JAUME PARTAGÁS:l’indià inventor dels puros Partagás

La vida i obra d’un català que als 16 anys marxa a Cuba, es converteix en un tabaquer importantíssim,inventa una nova manera de fer puros i també inventa la figura del “lector de la tabaqueria”amb intenció de fer que els treballadors de la seva fàbrica produeixin més. Tot plegat una història apassionant, és l’indià: Jaume Partagás.
Aquesta és la divertida història que l’advocat Ramon Verdaguer ens va explicar.
A més a més del Sr. Partagás la gran protagonista dels relats que ens va explicar el senyor Verdaguer sempre és Arenys de mar.
Allà va néixer un 7 de desembre de 1816.
L’eixida d’Arenys ve donada per moltes característiques:
-la facilitat de sortida al mar.
-la facilitat de fer embarcacions amb la fusta del Montseny.
-la crisi de matèria prima.
Als arenyencs els hi costava menys anar a Cuba que a Canet de mar.
Si tornaven rics i amb la cara blanca s’anomenaven Indians. Si tenien la cara cremada de treballar de sol a sol, els anomenaven socarrats.
Partagás no va tornar, però va fer allà una feina important.
El 1832 la família Partagás arriba a Cuba.
“En el fondo de un barranco
canta un negro con afán:
– ¡Dios mío, quién fuera blanco
aunque fuera catalán!”
(de l’imaginari popular)
A Cuba troba un protector català com ell, Joan Conill. Li ensenya el negoci del tabac, però en Jaume quan fa diners el deixa tirat i comença el seu propi negoci.
S’instal•la a Vuelta Abajo.
El 1841 es casa amb na Catalina Puig Miró d’origen català, però ja cubana.
Neixen cinc fills.
Un dels seus invents seria els petits préstecs, que rendeixen molt.
Al costat de la seva finca en Pedro Mató Estadella tenia una botigueta. Partagás edifica un gran magatzem on finançava les compres amb interès. Sempre els tenia pillats.
Poc a poc va fent enemics.
Comença a enviar tabac a España i a Europa amb les seves marques: La Felicidad i La flor de la cabaña de Partagás.
El senyor Carvajal ja tenia la marca La flor de la cabaña de Carvajal. Naturalment li posa un plet , que es fa famós a tota Europa. En Partagás paga els seus advocats per prolongar el plet al llarg de cinc anys. Quan s’acaba, canvia el nom per La flor de Partagás. El seu nom ja s’havia fet famós.
En Churchill, Che Guevara i d’altres famosos fumaven Partagás.
Quan el seu fill perd el patrimoni, Cifuentes li compra l’empresa , però mantindrà el nom de Partagás.
Un altra invent va ser “el lector de tabaqueria” com es feia als convents i als internats.
El 9 de gener de 1866 es va inaugurar la lectura a la fàbrica de tabac. Un mes desprès el senyor Partagás va donar una tribuna. El lector era pagat pels treballadors, que batejaven els cigarros amb els noms dels llibres que es llegien : Montecristo, Romeo y Julieta… També es llegien llibres sobre sexualitat. L’any 1895 a Cuba hi havia el 95% de la gent alfabetitzada.
En Partagás era un faldiller, juntament amb la seva habilitat per a fer enemics, i el 1864, quan tornava de veure una nena de 18 anys, la Dolores, filla de la Rosario, va ser assassinat. El va matar Pedro Díaz per gelosia de la Dolores, però encara no s’ha aclarit qui va ser l’inductor material d’aquest assassinat.

Pilar Gimeno

Publicat a General